close
1854—1943

De Dreef, 1895

olieverf
1150 x 827 x 28 mm

Het schilderij De Dreef is een welsprekend voorbeeld van het inheems impressionisme van Courtens. Onder een poort van dichtgroeiend groen verliest een bospad zich naar de achtergrond waar een plotse opening naar het licht de voorstelling adem geeft. Een helder licht, voortdurend wisselend onder het wuivend lover, vlekt accenten op de rulle bodem, op de boomstammen, op de kudde schapen en op de herder met zijn hond. Anders dan bij de Franse impressionisten blijft de menselijke figuur bij Courtens, ook al is zij slechts met enkele krachtige toetsen voorgesteld. De toets van de schilder is vitaal en krachtig, alsof zij de groeikracht en de bewogenheid van de natuur beoogt te verbeelden. Van enig systeem in de factuur - zoals bij velen van onze zuiderburen én bij sommige van onze landgenoten (Claus, Van Rysselberghe, Finch, Lemmen) - is geen sprake, daarvoor dringt het temperament zich al te brutaal en ongeremd op.

P.B.