close
1855—1928

Symbool van de Kempen, 1895

waterverf
785 x 572 mm

Symbool van de Kempen is een bekend voorbeeld van het evangelisch symbolisme, gehanteerd door Jacob Smits. Terwijl een meisje, wat in zichzelf verloren, twee koeien weidt, troont op het voorplan een jonge moeder met haar kind op schoot. Een gouden nimbus neemt elke twijfel weg: hier in de Kempen, aan de zoom van het sparrenbos, even buiten het dorp, speelt zich het evangelie zelf af. Alles is groots van eenvoud en nederigheid in dit gewijd tafereel. Net als de schilders van Pont-Aven brengt Smits op die manier een ode aan de elementaire vroomheid van de bevolking. Maar z'n kunst heeft ook een wijdere betekenis. Door de beschrijvende bijkomstigheden weg te laten, door een zinrijke kortheid van de vormen maakt Smits de voorstelling los van het milieu dat slechts tot voorbeeld dient. De werkelijkheid behoort niet meer toe aan plaats en tijd, maar wordt duurzaam verankerd in een herwonnen eeuwigheid.

P.B.